里昂与中国的关系

在中法的历史往来中,里昂和广州都占有重要的地位。法国传教士和通商船只来华,一般都先抵达广州,在广州获得中国的第一印象。中国也曾多次派员前往里昂,访问和学习。辛亥革命之后兴起的勤工俭学运动,中国先后约有2000名 青年赴法,其中包括周恩来、陈毅、邓小平等著名革命家。里昂还是法国华侨华人聚居的城市之一。
中国的友城工作是从1972年开始的。随着对外开放政策的深入贯彻,与其他国家相应的城市建立友好关系,已成为广州市对外交往的迫切愿望。自1979年5月至1990年,广州市先后法国的里昂等9个国家的9个城市,缔结了友好城市关系。里昂是丝绸之路上的一个重要城市,和许多欧洲城市一样,里昂热衷于来中国招商引资,希望中国强大的经济活力能够促进日渐滑坡的欧洲经济。