在中法的历史往来中,里昂和广州都占有重要的地位。法国传教士和通商船只来华,一般都先抵 达广州,在广州获得中国的第一印象。中国也曾多次派员前往里昂,访问和学习。辛亥革命之后兴起 的勤工俭学运动,中国先后约有 2000 名 青年赴法,其中包括周恩来、陈毅、邓小平等著名革命家。 里昂还是法国华侨华人聚居的城市之一。

中国的友城工作是从 1972 年开始的。随着对外开放政策的深入贯彻,与其他国家相应的城市建

立友好关系,已成为广州市对外交往的迫切愿望。自 1979 年 5 月至 1990 年,广州市先后法国的里昂

等 9 个国家的 9 个城市,缔结了友好城市关系。里昂是丝绸之路上的一个重要城市,和许多欧洲城市 一样,里昂热衷于来中国招商引资,希望中国强大的经济活力能够促进日渐滑坡的欧洲经济。

  •  1985 年春,里昂市一代表团访穗,带来里昂市副市长米歇尔.诺瓦尔(Michel Noir)关于希 望与广州缔结友好关系的亲笔函。
  • 1987 年 1 月 27 日,朱森林市长致函里昂市科隆市长,赞成两市结好并邀请对方在适当的时候 访穗,同时提出在结束对意大利巴里市的访问后顺访里昂市。
  • 1987 年 2 月 9 日,里昂科隆市长复函, 表示欢迎朱森林市长访问里昂。
  • 1987 年 3 月 19 日,里昂市主管外事的日尔毕副市长通过  中国驻法使馆转来致朱森林市长的信,欢迎广州市代表团 4 月底 5 月初访问里昂。
  • 1987 年 7 月 6 日,朱森林市长致函邀请里昂科隆市长 9 月份访穗。
  • 1987 年 9 月 9 日,科隆市长复函 朱森林市长,同意在 1988 年初访穗,并附上两结好协议书(草案)。
  • 同年 9 月 20—24 日,里昂地区城市开发公司代表团来穗,与广州市城市开发总公司签订合 作  开发二沙岛的合同。并于 11 月 17–23 日,在二沙岛联合开发公司召开第一次董事会。
  • 1988 年 1 月 17 日,里昂科隆市长率政府代表团访穗。两市领导人于 19 日签 署缔结友好城市 关系协议书。
  • 1988 年 4 月 1—8 日,朱森林市长应邀回访里昂市,回签友城关系协议。

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里昂市长与广州市长